Over Ierse Dans

De dansstijl die je in de grote shows ziet zoals Riverdance en Lord of the Dance is de solo dans stijl die Stepdans wordt genoemd, onderverdeeld in soft shoes (zachte zwarte leren schoentjes die op schotse dansschoentjes lijken en met veters gesloten worden) en hard shoes (deze schoenen met lage blokhakken en riempjes over de wreef lijken op tap schoenen, alleen zijn de taps niet van metaal maar van fiber glass, en het stuk onder de teen is vrij dik, waardoor je een beetje met jubeltenen danst! Vroeger waren deze taps van een blokje hout met spijkertjes erin geslagen om goed geluid te geven, zoals bij flamenco schoenen)


De soft shoe dansen zijn Reel (4/4 maatsoort), Single Jig (6/8) en Slip Jig (9/8) en de hard shoe dansen zijn de Hornpipe (2/4) en de Treble Jig (6/8)
Om deze technisch vrij uitdagende dansstijl redelijk didactisch verantwoord onder de knie te krijgen hebben verschillende dansorganisaties hun eigen opbouw gemaakt; waarbij graden gehanteerd worden - die het natuurlijk ook overzichtelijk maken wie de beste is bij de wedstrijden die men in Ierland (en vele andere delen van de (Ierse dans-)wereld) zo graag organiseert, onder de naam Feis of Feile:


In de 1e graad dans je alleen op soft shoes en begin je met de 1e Reel, Single Jig en Slip Jig, alvorens de Light Jig aangeleerd te krijgen, die een voorbereiding vormt op de hard shoe dansen die je vanaf de hogere niveau's mag gaan oefenen!
Vanaf de 2e graad leer je dus drie nieuwe soft shoe dansen die een graadje moeilijker zijn dan die van het eerste niveau maar in dezelfde ritmes: Reel, Single & Slip Jig - en twee nieuwe dansen op je nieuwe (en waarschijnlijk nog niet helemaal lekker ingedanste) hard shoes: Hornpipe & Treble Jig
In de 3e graad worden de soft- en de hard shoe dansen nog een graadje moelijker en leuker en eleganter, je gaat nu meer gebruik maken van de ruimte en je tap technieken verfijnen ;-)
Dit proces zet zich voort in de hogere graden - en als je op dit niveau bent aangekomen kunnen we met de Set dansen beginnen, dat zijn traditionele deuntjes waarop vaststaande passenreeksen zijn gechoreografeerd die wereldwijd bij alle Ierse dansers bekend zijn!